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齐奥尔科夫斯基:开启人类航天之门的小学教师

2020-05-22 本文已影响 2.93W人 

NASA(美国国家航天局)在官网写着,俄国人康斯坦丁·齐奥尔科夫斯基应当被视为火箭学之父。如果你了解齐奥尔科夫斯基的生平,一定会对他肃然起敬。他只上过3年小学,是一个自学成才的失聪小镇教师。可是,他在汽车和飞机都还没有出现的时代,就计算出了火箭升空的基本公式。
  
  齐奥尔科夫斯基出生于1857年,他小时候记性和学习成绩都很好,可是9岁的时候,他在一次溺水事故后感染了猩红热,并因此失去了大部分听力,不得不退学。后来母亲去世,他开始整日沉浸在书本中。他曾说:“我没有书本以外的老师。”
  
  1873年,16岁的齐奥尔科夫斯基被送到莫斯科。他在莫斯科并没有接受正规教育,而是蹲图书馆自学。3年里,他自学完成了难度等同于高中到大二的課程。1876年,齐奥尔科夫斯基回到家后,凭借自学的知识考取了教师证。1892年,他和家人搬到了小城卡卢加,并在那里教了30年的书。不过,当地的居民不愿意同他说话,因为他家常常会传出爆炸的声音。原来,这个怪人教师在家做起了研究。他创造了许多现在仍被使用的概念和技术:陀螺稳定器、逃逸速度……即使退休后他也坚持科研,一生共发表了500多篇航空航天相关的论文。
  
  1897年5月10日,他独立发现了火箭方程。这个方程是航天器设计的基础,直到现在还在被使用。火箭方程让人类飞出地球成为可能。但是,齐奥尔科夫斯基也注意到,由于火箭方程里燃料质量增长比较缓慢,而火箭不可能携带大量燃料上天,因此需要其他方式来推进火箭。
  
  1903年,齐奥尔科夫斯基发表了《用火箭推进器探索宇宙》,在这篇著名论文中,他提出了分级火箭、太空站、人造卫星的思想。他还计算出环绕地球做圆周运动所需的最小速度,也就是第一宇宙速度。齐奥尔科夫斯基认为,火箭应该采用分级的方式达到第一宇宙速度,使用液体推进剂,火箭升空时应该垂直于地面。在人类还没有用上飞机和汽车的年代,齐奥尔科夫斯基就已经准确预言了未来。
  
  20多年后,赫尔曼·奥伯特才独立提出了类似的构想;1926年,罗伯特·戈达德才发射了人类第一枚液体燃料火箭。在奥伯特之后,人们才注意到这个寂寂无名的俄国中学教师。1989年,他的名字进入了国际航空航天名人堂。现在,月球背面的一个大型撞击坑被命名为“齐奥尔科夫斯基环形山”。
  
  齐奥尔科夫斯基在20世纪30年代曾说:“我非常确信,星际旅行是可行的,因为我找到了它的理论基础……”
  
  直到现在,我们才意识到一个被同代人视为怪胎的中学教师,是一位多么伟大的先贤。

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